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世界首次用二氧化碳造聚丙烯

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作為世界一流的 “碳捕獲” 先行者,LanzaTech 在近年來已將眾多合作品牌收入囊中。 9 月 1 日,該公司簽下了本年度第三家合作企業。 這一次,LanzaTech 將合作產品瞄向了一種廣泛的工業原料 —— 聚丙烯。

日常生活中,聚丙烯無處不在,其被廣泛用于紡織品、汽車和卡車、家具,以及注射器和靜脈輸液袋等醫療設備的生產制造過程中。對于日益嚴峻的全球脫碳事業來說,這類基于石油制成的塑料產品以其龐大的需求量形成了難以逾越的大山。

現在,LanzaTech 與處于早期階段的初創公司 Twelve 進行合作,目標是生產出 世界上首個以二氧化碳為原料的聚丙烯。 這就使得它們之間的合作格外令人期待。

同樣令人期待的還有不同領域之間的技術碰撞。在本次合作中,LanzaTech 宣布其基于生物的碳回收技術將與 Twelve 的化學工藝相結合,從而支持從廣泛的二氧化碳資源中開發更多產品。

成立于 2015 年的 Twelve 同樣以取代化石原料作為公司的發展目標,該公司以專有的 由金屬催化的碳轉化技術 為基礎,發展制造出 CO 2 Made 系列碳負化學品、材料以及碳中性燃料,以替代工業和供應鏈中的石化產品。


圖 | Twelve 官網截圖(來源:Twelve)

通過使用不同的催化劑,Twelve 團隊已經具備將二氧化碳分別轉化為 16 種分子的技術。目前, 該公司專注于三種主要分子:合成氣、甲烷和乙烯,并推進商業化進程。 其中,合成氣和甲烷用于燃料,乙烯用于塑料,這些分子將成為各行業產品的基石。

據 Twelve 的聯合創始人兼首席科學官 Etosha Cave 博士介紹,“當前,全世界使用的新型聚丙烯 100% 是由石化產品制成的,而 Twelve 的現有方法可以使用二氧化碳和水取代化石燃料并生產聚丙烯,且具備同樣的質量、功效和性能。如果用 CO 2 Made 聚丙烯取代所有的化石原料,估計每年可以減少 7 億噸或更多的碳排放?!?/p>

Twelve 的故事開始于斯坦福大學。其時 Etosha Cave 與另一位聯合創始人兼首席技術官 Kendra Kuhl 在同一個實驗室工作,他們試圖開發出一種更快、更精簡的類似光合作用的反應,以便利用二氧化碳。

該技術的關鍵是反應器的設計和一系列催化劑的使用。在金屬反應器室內,膜狀電極上涂有催化劑,它們使二氧化碳電解反應能夠在低溫和低壓下發生。憑借這一發明, Kendra Kuhl 登榜 2016 年的 MIT Technology Review 35 under 35。


圖丨 Twelve 的小型反應器原型之一(來源:MIT Technology Review)

隨后,Cave 和 Kuhl 決定將他們的技術推向市場。他們找到了當時正在斯坦福大學攻讀商業和環境工程聯合碩士的 Nicholas Flanders 共同創辦公司 Opus 12(后更名為 Twelve),并請其擔任公司 CEO。


圖丨三位創始人(從左到右):Kendra Kuhl,Nicholas Flanders 和 Etosha Cave(來源:Techstars)

2016 年,Flanders 憑借 Opus 12 的技術優勢登陸福布斯當年的 30 Under 30 - Energy 榜單。

目前,Twelve 已在二氧化碳電解方面取得了最先進的規模和進展, 他們開發了第一臺商用 二氧化碳 電解設備。 此外,這家初創公司還獲得了包括梅賽德斯奔馳在內的一些世界最大品牌的認可, 合作生產了世界上第一個由二氧化碳制成的汽車零件。


圖丨世界上第一個由二氧化碳制成的汽車零件(來源:Techstars)

當前,全世界都在致力于將工業技術的重心導向于去除化石燃料及其化學副產品的使用。除奔馳之外,Twelve 已經與汽車、家居、服裝等各行業的多個品牌達成合作,包括寶潔公司和美國國家航空航天局 (NASA) 等,都在利用 Twelve 的突破性碳轉化技術來減少化石燃料及其相關產品的使用。

作為一家為脫碳而建立的創新化工公司,Twelve 剛剛于今年 7 月完成了 A 輪融資。由 Capricorn Technology Impact Fund 和 Carbon Direct Capital Management 領投,此外還獲得了 DCVC、Munich Re Ventures、微軟氣候創新基金、Breakout Ventures 和 Evok Innovations 的支持。


(來源:crunchbase)